โปรตีนที่สูญเสียไปทำให้เกิดความบกพร่องทางสติปัญญา

การก่อตัวของทุกความทรงจำหรือการจางหายไปของความทรงจำอื่น จำเป็นต้องเปลี่ยนความแข็งแกร่งของไซแนปส์ระหว่างเซลล์ประสาท เมื่อการสื่อสารที่เข้ามาถึงมันในรูปของสัญญาณไฟฟ้า เซลล์ประสาทสามารถปรับเปลี่ยนความแรงของซินแนปติกได้ โดยการสร้างตัวรับใหม่หรือเอาตัวรับเก่าออก การอัพเกรดที่ต้องการให้มันสร้างโปรตีนใหม่อย่างรวดเร็ว

การผลิตโปรตีนนี้เกิดขึ้นที่เดนไดรต์ของเซลล์ ซึ่งเต็มไปด้วยโมเลกุลอาร์เอ็นเอที่รอการแปลเป็นโปรตีน FMRP ทำหน้าที่เหมือนสวิตช์ ทำให้การแปลล่าช้าโดยผูกมัดกับลำดับอาร์เอ็นเอ จากนั้นเริ่มทำงานโดยแยกส่วนออกจากอาร์เอ็นเอเป็นที่ทราบกันดีว่า RNA มากกว่า 900 ตัวถูกผูกไว้โดยตรงและควบคุมโดย FMRP เพื่อให้เข้าใจถึงบทบาทของโปรตีนในการเรียนรู้และความจำได้ดีขึ้น Darnell และเพื่อนร่วมงานของเขาได้ทำเครื่องหมายเซลล์ประสาทของเมาส์แต่ละตัวโดยใช้พันธุศาสตร์ระดับโมเลกุล จากนั้นจึงผ่า synapses และตัวเซลล์ด้วยมือเพื่อแยกพวกมันออกจากกัน ต่อไป พวกเขาใช้ CLIP ซึ่งเป็นเทคนิคที่ห้องปฏิบัติการพัฒนาขึ้นเพื่อแช่แข็งคอมเพล็กซ์โปรตีน-RNA แทนและวิเคราะห์องค์ประกอบของพวกมัน